Juli 15, 2022

Es besteht eine 10-prozentige Wahrscheinlichkeit, dass Raketentrümmer in den nächsten zehn Jahren Menschen treffen

Die Trümmer von Raketen und Raumfahrzeugen, die ungehindert in die Erdatmosphäre eindringen, können zu Opfern führen. Die Forscher äußern ihre Besorgnis über dieses Problem und sprechen von der Notwendigkeit, diesbezüglich ernsthafte Maßnahmen zu ergreifen. Das Magazin New Scientist berichtet, dass die Zahl der Raketen, die jedes Jahr in die Erdumlaufbahn geschickt werden, in den letzten Jahren gestiegen ist. Unterdessen sahen wir im Jahr 2021 einen beispiellosen Rekord. In diesem Jahr wurden 135 Raketen erfolgreich ins All geschossen.

Viele dieser Raketen sind zweistufig und von der Rakete getrennt, nachdem sie ihre Satelliten in die Umlaufbahn gebracht haben. Dieselben Stücke fallen später völlig ungebremst zu Boden. Es wird geschätzt, dass in den letzten 30 Jahren mehr als 1.000 Raketentrümmer ungehindert wieder in die Erdatmosphäre eingedrungen sind.

Das Wrack einer chinesischen Long March-Rakete, die in den letzten Tagen des Jahres 2014 in der Provinz Guizhou, China, abstürzte.

Viel Weltraumschrott fällt versehentlich irgendwo auf die Erde, meistens in die Ozeane. In einigen Fällen sehen wir jedoch die Trümmer von Raumfahrzeugen, die auf Land fallen. Im Mai 2020 stürzte in einem Dorf an der Elfenbeinküste in Westafrika ein 12-Meter-Rohr ab, von dem angenommen wird, dass es sich um das Wrack einer chinesischen Rakete handelt. Im April 2022 fiel ein Fragment einer chinesischen Rakete in der Nähe eines Dorfes in Indien. Bei einem anderen ähnlichen Unfall mit chinesischen Raketen stürzten im Dezember 2014 die Überreste einer Long March-Rakete in der chinesischen Provinz Guizhou ab.

Warnung an Forscher: Statt auf Leben und Tod zu setzen, hemmungslose Rückführungen verhindern

Jetzt haben Michael Byers von der University of British Columbia, Kanada, und seine Kollegen alle Daten der letzten 30 Jahre über auf die Erde fallende Weltraumschrotte überprüft. Die Ergebnisse dieses Forschungsteams zeigen eine 10-prozentige Wahrscheinlichkeit von Todesfällen bei Kollisionsunfällen mit Weltraumschrott in den nächsten zehn Jahren. Das Risiko von Raketen- und Raumfahrzeugkollisionen ist in unterentwickelten Ländern in der Nähe des Äquators höher, wo die Bevölkerungsdichte hoch ist und sich die meisten Raketen über diese Gebiete bewegen.

Byers rät Luft- und Raumfahrtunternehmen und -organisationen, zusätzlichen Treibstoff zu verwenden, um Raketen in unbewohnten Gebieten zu landen. „Dieser Prozess muss gestoppt werden“, fuhr er fort. Jetzt gibt es fortschrittliche Raketen, die den unkontrollierten Wiedereintritt in die Erdatmosphäre verhindern können, anstatt mit der Elfenbeinküste und Indien auf Leben und Tod zu setzen. Kann jemand versichern, dass das nächste Wrack nicht in der Innenstadt von Mumbai niedergeht?“

Geführte Landung der ersten Stufe der Falcon 9-Rakete

Forscher sprechen von der Notwendigkeit, ein internationales Abkommen abzuschließen, um das unkontrollierte Eindringen von Weltraumobjekten in die Atmosphäre schrittweise zu unterbinden.

Jonathan McDowell, Forscher am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, sagt, dass Raketenstufen im Erdorbit zu einem großen Problem geworden sind. Er erklärt weiter, dass immer die Möglichkeit einer Kollision mit den in der Erdumlaufbahn verbleibenden Raketen besteht. In der Zwischenzeit können diese Teile der Rakete aufgrund des darin enthaltenen Treibstoffs auch explodieren. McDowell glaubt, dass der einzige sichere Weg, um zu verhindern, dass Raketen explodieren, darin besteht, sie aus dem Orbit zu nehmen.

Ram Jakho von der McGill University in Montreal, Kanada, sagt, dass, wenn Raketentrümmer Sachschäden oder den Verlust von Menschenleben auf der Erde verursachen, rechtliche Schritte gemäß den Bestimmungen des International Outer Space Treaty (1972) unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen eingeleitet werden können. Die Umsetzung dieses Vertrags hat eine Vorgeschichte. Nach dem Absturz eines sowjetischen Satelliten auf seinen Boden im Jahr 1978 erhielt Kanada drei Jahre später von der Regierung der Sowjetunion eine Entschädigung von etwa 3 Millionen kanadischen Dollar (entspricht 2,3 Millionen US-Dollar). Aus diesem Grund kann dieser Vertrag erneut verwendet werden.

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Jakho hat keinen Zweifel daran, dass sich in Zukunft ein weiterer schwerer Unfall ereignen wird. Einige Luft- und Raumfahrtunternehmen wie SpaceX landen die erste Stufe ihrer Raketen nach dem Start geführt. Die zweiten Stufen der Raketen, die die Satelliten in ihre endgültige Umlaufbahn bringen, werden jedoch in den Weltraum entlassen, anstatt wieder in die Erdatmosphäre einzutreten.

Byers ist der festen Überzeugung, dass ein internationales Abkommen den unkontrollierten Eintritt von Weltraumobjekten in die Atmosphäre auslaufen lässt. In der Zwischenzeit müssen laut Byers einige ältere Raketen vollständig ausgemustert oder ihr Design geändert werden.

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